Grote brandnetel – Urtica dioica

Grote brandnetel – Urtica dioica (Brandnetelfamilie – Urticaceae)
De naam van deze plant laat al vermoeden dat er ook een Kleine brandnetel bestaat. Die is er ook: Urtica urens, en deze soort prikt zelfs nog venijniger. “Grote” is letterlijk te nemen: anderhalve meter hoogte is geen uitzondering. “Brandnetel” is ook letterlijk te nemen.: stengels en onderkant van de bladeren zijn bedekt met brandharen: holle buisjes die uitlopen op een fijne punt. Bij aanraking breekt die punt af en wordt er, onder druk, een mix van mierenzuur, acetylcholine, histamine en serotonine ingespoten. Resultaat is een brandend gevoel en jeukende blaasjes. Pure chemische oorlogsvoering. De Grote brandnetel is een vaste plant: in het late najaar sterven de bovengrondse delen af maar ondergronds blijft de taaie, sterk vertakte wortelstok betere tijden afwachten. Vroeg in het voorjaar komen hier de nieuwe scheuten uit tevoorschijn. Brandnetelplanten zijn ofwel mannelijk, ofwel vrouwelijk. Je hebt dus op z’n minst twee planten nodig om tot vruchtbaar zaad te komen. Maar dat is geen probleem, want Grote brandnetel is een zeer algemene plant: nitraat- en fosfaatminnend, dus bij ons no problemo . Meer nog: hoe meer voedsel beschikbaar, hoe beter ze kunnen concurreren. En ze zijn dan nog eens zeer tolerant voor schaduw ook. Gezien de ons omringende akkers floreert deze soort in onze tuin dus voortreffelijk. Zolang ze niet overdreven oprukken mogen ze trouwens blijven. Op de Grote brandnetel komen namelijk tientallen vlindersoorten voor, onder andere Atalanta, Distelvlinder, Dagpauwoog, Kleine vos, Landkaartje, Gehakkelde aurelia en nog een meute Uiltjes ook. En daarnaast nog een paar wantsen, kevers, cicade en bladluizen. Als ze al te talrijk worden kan je brandnetels blijkbaar nog opeten, en het schijnt ook een goed middel te zijn tegen bladluizen. Hiervoor moet je een emmer vullen met brandnetels, deze onder water zetten en enkele dagen laten staan. Het goedje gaat enorm stinken. Dan zeven en op planten spuiten die door bladluizen aangetast zijn. In elk geval milieuvriendelijker dan chemische bestrijding.

Geef een reactie